Teken kruipen of klimmen op passerende mensen en dieren, en bijten zich vast in de huid. Door het opzuigen van bloed zwelt de teek langzaam op tot een bruin-zwart bolletje (ongeveer een centimeter groot). Na enige tijd (dagen) laat de teek vanzelf los. Een tekenbeet kan overal op het lichaam voorkomen, vooral op warme vochtige plekken zoals de oksels, de liezen, de knieholtes en de bilspleet; bij kinderen vaak ook op het hoofd, achter de haargrens en achter de oren.

Tekenbeten zijn vaak pijnloos waardoor u ze niet opmerkt. Vaak ontstaat op de plaats van de tekenbeet en kort erna een rood vlekje, zoals bij de meeste insectenbeten. Het vlekje wordt meestal niet groter dan een centimeter of twee en verdwijnt binnen twee weken. Wordt deze vlek wel groter? Neem dan spoedig contact op met uw huisarts. Een zich steeds uitbreidende kringvormige rode uitslag rond de beet, kan namelijk een symptoom van de ziekte van Lyme zijn.